Lanzan un fondo argentino para financiar a los próximos unicornios

Cinco emprendedores locales crearon Newtopia VC, que destinará US$50 millones a impulsar startups de la región


Los grandes fondos internacionales no son los únicos que pusieron la mira en los emprendedores argentinos a la caza de los próximos unicornios. En las últimas semanas distintas startups locales fueron noticia porque recibieron alguna inyección de capital por parte de Sequoia, Softbank y los principales venture capital del Primer Mundo. Pero ahora también se inició un proceso inverso. Un grupo de emprendedores argentinos anunció la creación de Newtopia VC, un nuevo venture capital, que planea invertir US$50 millones en el talento latinoamericano.

A partir de la combinación de inversión y mentoría, el flamante fondo busca de impulsar proyectos de la región que se encuentran en una etapa inicial, con un modelo basado en la premisa de “emprendedores que respaldan a emprendedores”.


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En el equipo de Newtopia reúne a verdaderos peso pesados del ecosistema emprendedor argentino. Por un lado, hay empresarios que vienen de liderar proyectos exitosos, como Juan Pablo Lafosse, que antes de sumarse a Newtopia VC se convirtió en uno de los principales referentes del negocio del turismo y los viajes en la Argentina. En los 90 estuvo al frente de la agencia Asatej y una década después fue el fundador de Almundo. Bajo su dirección, la agencia se transformó una de las OTA (Agencias de Viajes Online, por las siglas en inglés de Online Travel Agency) más exitosas de América Latina, y cuando vendió la compañía en 2019, Almundo contaba con más de 1000 empleados y una facturación superior a US$500 millones.

Patricio Jutard, por su parte, acaba de ser noticia en las secciones de Negocios y Economía de todos los diarios y portales argentinos, tras cerrar una exitosa ronda de inversión con Mural, una plataforma de trabajo colaborativo que nació en 2011, pero que vivió una explosión de crecimiento durante la pandemia. Mural acaba de recaudar US$50 millones en una ronda de inversión serie C. El nuevo capital hace que la empresa ya valga más de US$2000 millones, convirtiéndose así en el sexto unicornio argentino (empresas valuadas en más de US$1000 millones) y sumándose al exclusivo grupo que integran Mercado Libre, Globant, OLX, Despegar y Auth0.


En la lista de fundadores de Newtopia VC también figura Sacha Spitz, que cuenta con una larga trayectoria como emprendedor. Fue cofundador y dirigió por cinco años Yavu Ventures, un fondo de venture capital que invirtió en más de 20 startups tecnológicas. Antes, fue cofundador de varios proyectos: desde un emprendimiento de indumentaria, un centro cultural, hasta tech startups y en la actualidad es cofundador y COO de la incubadora de la Universidad de San Andrés.

El equipo de Newtopia VC se completa con dos exfuncionarios del gobierno de Mauricio Macri. Mariano Mayer, que fue secretario de Emprendedores y Pymes entre 2015 y 2019. Previo a su paso por el gabinete nacional había trabajado 15 años como abogado de venture capital e incubadoras, y es el fundador de Marea Venture Partners, una consultora de emprendimientos corporativos.

Por su parte, Jorge Aguado, entre 2015 y 2017, fue subsecretario de Políticas en Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, en el Ministerio de Ciencia, y en 2017 asumió como secretario de Planeamiento y Políticas. Antes, se había desempeñado en el sector privado, con pasos por Dell e IBM Software Argentina.

A la lista de socios fundadores se sumó en calidad de “partners y advisors” un verdadero dream team del universo emprendedor argentino, que reúne desde Marcos Galperin, Martín Migoya y Matías Woloski -los responsables de unicornios argentinos como Mercado Libre, Globant y Auth0- hasta los fundadores de proyectos que se asoman al codiciado mundo de las compañías valuadas en más de US$1000 millones, como Emiliano Kargieman (Satellogic), Agustina Fainguersch (Wolox) o Santiago Sosa (Tienda Nube).

La nómina de socios e inversores en Newtopia también atrajo a figuras destacadas de la región, como la mexicana Sofía Ramírez (Uber, Nubank); el colombiano Luis Florez (Epic Partners), y el emprendedor serial brasileño Felipe Matos; y ejecutivos con una destacada trayectoria en el mundo empresario, como Isela Costantini (General Motors, Aerolíneas Argentinas), Martín Castelli (TodoModa, Isadora) o Máximo Cavazzani (Etermax).

“Somos emprendedores que respaldan a emprendedores. Queremos que Newtopia VC sea la plataforma de impulso para los fundadores que están transformando y creando la nueva realidad”, asegura Patricio Jutard.

Otro clima
A contramano del desánimo que se vive entre los empresarios argentinos, los fundadores de Newtopia se muestran muy optimistas sobre las oportunidades que ofrece la región y, en particular, la Argentina.

“Estamos ante una revolución del talento y la creatividad en Latinoamérica. Somos parte de un movimiento en auge y ayudaremos a más de 100 nuevas startups a despegar y a escalar con este primer fondo. Muchas veces la mirada más pesimista está ligada a los negocios que están muy atados con el país y la marcha de la economía local, pero la mayoría de las startups que estamos mirando tienen una propuesta de negocio más regional, en el que la Argentina sigue siendo una muy buena oportunidad por sus costos más bajo y el talento increíble que tiene el país”, asegura Lafosse.

El pasaporte internacional es algo que en Newtopia VC destacan como una de sus principales activos. “Nacimos en la Argentina, pero en algún punto nos consideramos ciudadanos globales y estamos armando equipos en cada uno de los principales mercados de la región, como Brasil, Colombia y México. En muchos casos, estamos invirtiendo en startups en las que no conocemos a los fundadores en forma presencial, pero creemos que esta manera de trabajar está potenciando nuestra propuesta de ser un jugador regional y global”, aseguró Spitz.

Efecto pandemia
Newtopia VC nació en pandemia. La idea inicial de crear un fondo de emprendedores para respaldar a emprendedores nació a partir de los encuentros virtuales que fueron llevando a cabo los futuros socios durante 2020.


“En la mayoría de los casos nos conocíamos del ecosistema emprendedor y en algunos casos habíamos participado juntos en algunas startups”, reconoció Sptiz.


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Este origen pandémico, lejos de ser visto como una barrera, en Newtopia consideran que terminó potenciando a distintos proyectos y el ejemplo más fuerte es de Mural, la empresa que creó Jutard, que acaba de cruzar la barrera de los US$2200 millones, con un negocio que fue impulsado por el home office y los nuevos hábitos que trajo la pandemia.

“Los dólares que sobran en el mundo ayudan, pero creo que lo fundamental de las oportunidades que hoy ofrece el universo startup pasa por el proceso de transformación digital que está viviendo toda la región y que se aceleró por la pandemia. Creo que lo que pasó fue que se rompieron muchos prejuicios acerca de que si era posible transformar al sector donde participan”, aseguró Mayer.

En Newtopia VC sostienen que esta proyección que disparó la pandemia también la están leyendo otros jugadores internacionales que están apostando por la región. “De Sequoia a Softbank, todos están mirando lo que pasa acá. No es una sensación, sino algo que se ve en los hechos. Cuando tenés muchas empresas que llegaron a nivel de unicornio, te das cuenta que algo está pasando”, agregó Mayer.

Mucho más que plata
En su debut como inversores, Newtopia VC anunció la apertura de la convocatoria para seleccionar a diez startups de la región, que recibirán un impulso de US$100.000 cada una. En el fondo destacan que ya llevan analizadas más de 200 compañías de la región y que los resultados superaron las expectativas.

“Somos agnósticos en materia de sectores y buscamos oportunidades en todo tipo de industrias, desde los viajes hasta la educación, pasando por el food tech, el agro, la salud y la energía”, explica Spitz.

En la lista de las primeras startups con financiamiento de Newtopia VC se encuentran empresas de México, Brasil y la Argentina, como Aleph (un B2B comercio electrónico), Apperto (comercio social), Choiz (health tech), Inipay (fintech), Leef (sostenibilidad), Wibson (e-privacy), Wibond (fintech, pagos), ForMe (comercio social) y Yerbo (bienestar mental).

“Todas las compañías en las que estamos invirtiendo y las que estamos mirando tienen un componente tecnológico muy importante y en las que a partir de ideas innovadoras pueden encontrar soluciones para la industria donde participan”, explica Spitz.

Las firmas seleccionadas por Newtopia VC además participarán en el primer programa de 10 Semanas de Newtopia, que se desarrollará bajo un esquema híbrido remoto/presencial de mentoría estratégica, talleres, charlas con actores clave del ecosistema, entre otras actividades que ayudarán a los emprendedores a delinear sus modelos de negocios y propuestas de valor, así como a resolver problemas del día a día y pensar a escala.


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Además del boleto de US$100,000, Newtopia VC también invierte entre US$250.000 y US$1 millón en nuevas empresas en la etapa inicial para ayudarlas a alcanzar una serie A (la primera ronda de venture capital).

“Durante diez semanas, los fundadores de las startups seleccionadas participarán en diez workshops dirigidos por emprendedores de primer nivel, algunos de ellos fundadores unicornios. También participarán de reuniones intensivas de trabajo con la comunidad de mentores y socios de Newtopia, quienes estarán activamente involucrados en cada proyecto desde la etapa cero, como parte del programa que une startups con asesores de Silicon Valley, Latinoamérica y otros ecosistemas globales”, agregó Spitz.

Martes, Agosto 10, 2021